Interviews

John Achterberg: "Op fysiek gebied gaat het fout in Nederland"

John Achterberg

John Achterberg is inmiddels dik tien jaar keeperstrainer bij Liverpool waar hij nu werkt met topkeeper Alisson. Namens FourFourTwo sprak Engels voetbal-kenner Tom van Hulsen met hem.

We are part of The Trust Project What is it?

Na periodes bij FC Utrecht, NAC en FC Eindhoven toog Achterberg naar Engeland om te gaan keepen bij Tranmere Rovers. Nog tijdens zijn actieve loopbaan bij de derde club van Liverpool begon hij een keepersschool. Nog voor hij het doorhad, was hij jeugdtrainer bij Liverpool om binnen de kortste keren door te schuiven naar de A-selectie. 

“Je moet je voortdurend aanpassen aan de eisen van de tijd. Het spel wordt steeds sneller en er wordt steeds meer verwacht van een keeper. Een keeper moet op het veld constant beslissingen nemen, dus daar moet je op inspelen. Om alle facetten te kunnen beheersen, is een uurtje keeperstraining in de week voor een doelman echt niet genoeg, dat is duidelijk. Je hebt braintraining nodig, tactische training, fysieke training en technische training, waarbij het kunnen meevoetballen ook belangrijk is. Een keeper moet ook met de bal aan zijn voeten uit de weg kunnen.”

Je hebt nu met Alisson Becker een topkeeper onder de lat bij Liverpool.
“We hebben nu eigenlijk de doelman zoals je ’m als keeperstrainer voor ogen hebt. Iemand die alle facetten beheerst. In heb Alisson in 2013 voor het eerst gezien, toen hij in Brazilië bij Internacional speelde. Ik was meteen onder de indruk. Probleem was toen dat hij alleen een Braziliaans paspoort had, waardoor hij onhaalbaar was omdat hij niet onder de regels viel voor EU-spelers. Maar toen ging hij naar AS Roma, en kreeg hij na verloop van tijd ook een Italiaans paspoort. Toen heb ik geadviseerd om hem te halen. Iedereen kijkt er dan nog een keer naar, want we nemen niet zomaar zo’n beslissing, dat gaat over meerdere schijven. Vorig jaar speelden we in de Champions League tegen AS Roma. Thuis wonnen we met 5-2, en dat was niet de beste wedstrijd van Alisson. Alle schoten op goal gingen erin … Dan beginnen sommige mensen toch weer te twijfelen. Maar we hebben hem gehaald en dat is tot dusverre erg goed uitgepakt, in combinatie met de goede verdediging. Het is geen toeval, maar je moet een beetje geluk hebben dat het net allemaal samenvalt.”

Nog tips voor het Nederlandse keepers en hun trainers? 
"Blijkbaar is het tegenwoordig het allerbelangrijkste dat een keeper kan meevoetballen. Althans, dat vinden ze in Nederland. Dat is belangrijk hoor, zeker, maar het is toch ook van belang dat je een bal tegen kunt houden? Vooral op fysiek gebied gaat het fout in Nederland. Ik heb al vaker geroepen: ik vind dat Nederlandse keepers nóg meer het krachthonk in moeten. Het is al beter dan tien jaar geleden, maar nog lang niet goed genoeg. Let wel: een keeper moeten geen bodybuilder worden, maar wel een soort jumping athlete. Door je power te verbeteren kun je sneller reageren bij een schot of een voorzet, én sneller bewegen in de goal. Kracht is belangrijk bij het afzetten, als je moet duiken, maar ook als je een luchtduel aanmoet met een fysiek sterke spits. Of als je snel voor een speler wilt komen om een bal weg te werken. Er moet harder getraind worden in Nederland. Het blijft natuurlijk een mix: de kenmerken van het Nederlandse voetbal moet je niet laten varen, maar het moet een combinatie zijn van die technische kwaliteiten en kracht.”

Het complete verhaal van John Achterberg is te lezen in FourFourTwo 2/2019. Een editie volledig in het teken van keepers.