Blog

Sunderland ‘Til I Die: Hoe gaat het nu met de hoofdrolspelers?

Sunderland ‘Til I Die

Plots was daar Sunderland 'Til I Die op Netflix. Een serie waarin Sunderland een jaar op de voet gevolgd wordt. De val van wat een redelijk stabiele Premier League-club was, wordt ontluisterend in beeld gebracht. Nota bene door makers die grote fan zijn van The Black Cats. We gaan ervan uit dat je de serie gezien hebt. Mocht dit niet het geval zijn (echt niet? We benijden je! Bingen moet je!) dan is de kans groot dat hieronder fiks wat spoilers worden weggegeven. Voor de mensen die de frustraties uit het voetbalgekke Noord-Oosten van Engeland al wel gezien hebben, is dit een prettig feest der herkenning. 

We are part of The Trust Project What is it?

Martin Bain

De CEO van Sunderland vocht een strijd die nauwelijks te winnen was om Sunderland weer zo snel mogelijk terug de Premier League in te krijgen. 

"Het is me bekend dat hij een slechte reputatie had en gezien werd als de loopjongen van Ellis Short (de waardeloze clubeigenaar), maar de waarheid is dat hij elke minuut van elke dag keihard aan het werk was om het tij te keren", liet de maker van de documentaire Leo Perlman weten. 

De documentaire zorgde er in ieder geval wel voor dat hij meer sympathie kreeg van de strenge en teleurgestelde fans van Sunderland. Een poll of een fansite van The Black Cats maakte duidelijk dat 79 % van de fans toch een andere kijk op Bain had gekregen na het zien van de serie. Zijn vertrek, toen de club van eigenaar veranderde, was onvermijdelijk. Het lijkt erop dat de Schot nog geen nieuwe baan heeft. Op zijn sociale kanalen is hij in ieder geval oorverdovend stil. 

Chris Coleman

De Welshman zag het eigenlijk totaal niet zitten dat hij een filmcrew praktisch dag en nacht achter de ploeg aan had zitten. Toch komt Coleman er heel behoorlijk vanaf in Sunderland 'Til I Die. Zijn slechtste moment was toen vlak na de degradatie naar de League One een fan hem een prick noemde. Coleman ontstak in woede en liet weten een echte familieman te zijn - met zes kinderen - die respect verdiende. Even viel de perfecte Coleman uit zijn rol.

Coleman werd bedankt voor zijn diensten. Hij is er in ieder geval financieel niet heel veel slechter van geworden. Na zijn ontslag tekende hij een contract bij Hebei China Fortune in, inderdaad, China. Een verbintenis van 2,5 jaar met een salaris van een kleine drie miljoen euro per jaar. Lang niet gek. Zijn ploeg - met daarin de Argentijnen Javier Mascherano en Ezequiel Lavezzi - staat nu zesde in de Chinese competitie. 

Simon Grayson

Grayson liet al via diverse kanalen weten dat hij vond dat hij er wel heel slecht uitkwam in STID. Zeker in vergelijking met zijn opvolger Coleman die volgens Grayson op beduidend meer sympathie kon rekenen van de filmmakers. Een beetje een punt heeft heeft hij wel.

"Wat erg teleurstellend was dat ze mij en mijn staf niet lieten zien zoals we echt zijn", liet hij aan talkSPORT weten. "Hooguit een paar korte fragmenten van ons in een lokaaltje ruim vijf uur voor een wedstrijd in de voorbereiding, Ze hebben niks laten zien van hoe we het echt deden. Toen Chris het overnam, hadden ze een hele andere insteek. Achter de schermen hebben wij heel veel goed werk verricht. Zoals bijvoorbeeld het chagrijn binnen de club wegwerken."

De 49-jarige coach ging na zijn ontslag bij Sunderland als interim aan de slag bij Bradford City en maakte het seizoen daar af. Grayson ontving een aanbod om voor langer bij te tekenen maar voelde zich niet gewild genoeg door club-directeur Edin Rahic. 

Robbie Stockdale

Stockdale was, in de periode dat de club zonder manager zat, drie wedstrijden de hoofdverantwoordelijke in de dugout. Vanaf 2012 was hij in dienst bij Sunderland in vele verschillende functies. Onder de nieuwe manager, Jack Ross, was er geen plek meer voor Stockdale in de technische staf.  

George Honeyman

Honeyman was de local boy die het eerste haalde en kwam er bijzonder goed uit in de STID. Een prestatie op zich. Het hart op de tong, de ogen van een jong hondje en uiterst betrokken bij de club. 

Het mag geen verrassing zijn dat de 24-jarige nog steeds bij de club is en inmiddels zelfs aanvoerder is. "Voor sommigen is hij misschien een twijfelgeval maar voor ons zeker niet", liet manager Ross weten. Door een blessure heeft Honeyman sinds 22 december niet meer gespeeld. 

Lewis Grabban

De aanvaller kende geen genade voor Sunderland. Hij vertrok in januari, voor het echt mis ging bij Sunderland, en maakte zich weinig geliefd bij de fans van The Black Cats. Zijn demonische grijns na zijn treffer voor Aston Villa tegen zijn oude club was ook wel erg confronterend.

"Als de nieuwe manager (Coleman) geen woord tegen je zegt als hij nieuw is bij de club en mij telkens al na 65, 70 minuten van het veld haalt, ga je nadenken of dit is wat je wilt", zei hij. "Misschien is het wat egoïstisch maar ik zag het gewoon niet zitten." Grabbon was in het restant van het vorige seizoen goed voor acht doelpunten in vijftien Championship-wedstrijden voor zijn nieuwe club Aston Villa. Voor 6,5 miljoen Euro vertrok hij afgelopen zomer naar Nottingham Forest. Daar doet hij het ook prima met tien doelpunten in zeventien wedstrijden.  

Jonny Williams

Williams was de hoop in bange dagen van Sunderland. De fragiele spelverdeler raakte al snel weer geblesseerd. De middenvelder maakte indruk door openlijk te praten over zijn twijfels en stond het zelfs toe dat de camera's draaiden toen hij een sportpsycholoog bezocht. 

Inmiddels speelt Williams voor Charlton Athletic en doet dat vooralsnog zonder blessures. Het is hem uitermate gegund. 

Jack Rodwell

Grabban was niet populair, maar Rodwell werd intens gehaat. Of het nu terecht is of niet maar de voormalige speler van Manchester City kwam uit de serie als een hebberige profiteur. Met een joekel van een Premier League-contract weigerde hij die verbintenis te verscheuren en eiste maandelijks een salaris op die ervoor zorgde dat er geen geld was om noodzakelijke versterkingen te halen. Zijn kant van het verhaal kwam nergens naar voren. Wel was er een helder beeld van Bain die scheldend met deuren sloeg toen bleek dat Rodwell weigerde zijn contract op te zeggen.

Na de degradatie naar League One, kon eindelijk het contract (een kleine 50.000 euro per week) ontbonden worden. In augustus pikte Blackburn Rovers de tranfervrije speler op. In eerste instantie speelde hij daar nauwelijks maar de laatste weken heeft Rodwell een basisplaats als centrale verdediger te pakken. 

Darron Gibson

Gibson was de routinier met een te grote bek en teveel slechte gewoontes. Legendarisch zijn de beelden die vlak voor aanvang van het rampseizoen in een pub waren geschoten door een fan. Gibson had een paar borrels teveel op en zijn teksten klaar. "We zijn waardeloos... Er zitten te veel mensen bij de club die het allemaal geen reet boeit."

In maart 2018 ramde hij zijn auto tegen een taxi en nam vijf geparkeerde auto's in een adem mee. Het was de tweede keer dat hij betrapt werd met teveel drank op achter het stuur. In 2015 had hij in beschonken toestand al drie fietsers op zijn motorkap gehad. Sunderland verscheurde zijn contract kort na het tweede voorval. Afgelopen zomer tekende hij transfervrij voor Wigan Athletic.  

Robbin Ruiter

De Volendammer kende een rampseizoen onder de lat bij Sunderland in 2017/18. Zijn gezinsleven kwam daarentegen op een prachtige manier naar voren maar zijn ketsers in het veld waren niet te missen. Daarnaast liep hij een misselijkmakende blessure aan zijn hand op. Ook deze werd tamelijk direct in de serie naar buiten gebracht. 

De voormalige keeper van FC Utrecht tekende evenzogoed een nieuwe tweejarige verbintenis maar heeft daar nog niet veel plezier van. Dit seizoen keepte Ruiter pas een wedstrijd. De eerste keuze is Jon McLaughlin. 

Jason Steele

Steele is in het begin van STID veel en langdurig in beeld. De verwachtingen van de keeper waren hoog. We mochten mee in de auto als hij zijn kinderen naar het kinderdagverblijf bracht en zijn optimisme over het komende seizoen was aanstekelijk. 

De werkelijkheid bleek anders voor de keeper die was losgeweekt bij Blackburn Rovers. Hij was de personificatie van het matige seizoen van Sunderland en viel vooral op door zijn blunders. Later in de serie zien we zijn teleurstelling als een overgang naar Derby County, in de tranfersperiode van januari, afketst. 

Dat Steele moest vertrekken was duidelijk. De goalie slaagde er in een contract los te peuteren bij Premier League-club Brighton. Al is hij daar derde keuze achter Mat Ryan en David Button. 

Joel Asoro

In Sunderland's rampseizoen 2017/18 werd Asoro gekozen tot het grootste talent van de club. Hij speelde die jaargang 29 wedstrijden en liet daarin een hoopvolle indruk achter. 

Vanwege het gebrek aan geld was duidelijk dat Asoro afgelopen zomer verkocht moest worden. Hij was een van de weinigen die nog wat waard was in de selectie van Sunderland. Swansea City pikte de aanvaller op en betaalde ruim twee miljoen euro. Echt lekker gaat het daar niet. Dit seizoen speelde hij slechts acht wedstrijden in de Championship waarvan de laatste op 6 oktober van het vorige jaar. De afgelopen zes wedstrijden zat hij niet eens meer in de wedstrijdselectie. 

Josh Maja

De grote vriend van Asoro was Maja. De jongelingen belichaamden de hoop voor de toekomst van Sunderland. Waar Asoro vertrok, bleef Maja. 

Dat bleek een goede keuze. Maja is eerste spits en maakte vijftien doelpunten in 24 optredens dit seizoen. Kort achter John Marquis van Doncaster staat hij tweede op de topscorerslijst van de League One. 

Sunderland zou Sunderland niet zijn als er uiteraard weer wat aan de hand is met Maja. De jonge aanvaller wil nog niet bijtekenen en de club wil duidelijkheid. Mocht Maja niet snel laten weten wat zijn plannen zijn, wacht wellicht een vlotte verkoop. Het Franse Girondins Bordeaux heeft laten weten een kleine vier miljoen euro klaar te hebben liggen. 

Ashley Fletcher

Naast de teloorgang van Sunderland, bood STID een fraaie inkijk in de psyche van een spits die maar niet tot scoren komt ondanks dat hij met hoge verwachtingen van Middlesbrough is gehuurd. Pas na acht wedstrijden trof hij doel. Dat was erg weinig voor een aanvaller die ooit bekend stond als een kroonjuweel van Manchester United's opleiding. 

Inmiddels speelt Fletcher weer voor Middlesbrough. Al is spelen een groot woord. Slechts in een paar bekerwedstrijden draafde hij op en in de competitie waren er een handjevol late invalbeurten. Hull City is druk bezig hem los te weken bij Boro maar de club geeft voorlopig geen krimp. 

Joyce Rome

Ook de tweede degradatie kostte Rome niet haar baan. Godzijdank. Zonder haar zou Sunderland pas echt uit elkaar vallen. 

Topics