Les 100 meilleurs jeunes du monde : No.8, Matthijs de Ligt

Si l'Ajax a réalisé une belle saison, c’est en grande partie grâce à ce jeune international hollandais, prêt à faire tomber tous les records.

Arrière central habile balle au pied, De Ligt fait la fierté de l'Ajax. Sa progression a été l'un des facteurs de la bonne saison de l’équipe d’Amsterdam, devancée de peu par le Feyenoord dans la course au titre et battue par Manchester United en finale de la Ligue Europa.

Les performances de ce gamin sur la scène européenne ont été formidables. Et en débutant le match contre United à l'âge de 17 ans et 285 jours, le jeune prodige est devenu le plus jeune Néerlandais à disputer une finale européenne. Il a y réalisé une très bonne performance malgré la défaite 2-0 contre les hommes de Mourinho.

De Ligt est habitué à faire tomber les records. En marquant lors de ses débuts, il a rejoint l'illustre liste des stars de l'Ajax qui en ont fait de même, à commencer par Johan Cruyff et Marco van Basten. Il est également devenu le deuxième plus jeune buteur de l'histoire du club après Clarence Seedorf puis en mars, il est devenu le plus jeune international néerlandais depuis la Seconde Guerre mondiale, malgré une performance mitigée.

Confronté à de nombreux forfaits pour un match face à la Bulgarie, Danny Blind avait décidé de titulariser De Ligt malgré son inexpérience. Un pari perdu. Le joueur de l’Ajax a été impliqué dans les deux buts d’une défaite 2-0 et il a été remplacé dès la mi-temps. Dur à vivre, au point que tout le pays s'est inquiété de l'impact psychologique d’une telle soirée.

Mais De Ligt n'est pas fragile et le jeune stoppeur a fait abstraction des critiques pour se concentrer sur ses performances. Ses progrès récents ont été phénoménaux. Habile des deux pieds, doté d’une bonne vision sur le terrain, intelligent tactiquement, bon passeur et extrêmement à l'aise avec le ballon, le joueur de 18 ans pourrait devenir l'un des meilleurs défenseurs de sa génération.

La décision de De Ligt de rester à l'Ajax cet été a été sage et il est maintenant l’un des leaders de la défense après le transfert de Davinson Sanchez à Tottenham. Pas mal pour un joueur qui n’a atteint l'âge adulte qu’il y a trois mois.